菲利普斯未必是范戴克理想接班人但英超处子秀是迟到的礼物

利物浦赢了,替补上场的若塔再次扮演关键先生,葡萄牙前锋已经连续在四个主场斩获进球,如果说,这是4000万欧元投资下的正常回报,那么籍籍无名的纳撒尼尔·菲利普斯则是真正的意外之喜。

这个拗口且陌生的名字对利物浦意味着什么?对阵西汉姆联的比赛司职中后卫的菲利普斯告诉了我们答案,将来他未必是范戴克的理想接班人,在荷兰人因伤休战的日子里,他具备来之即战的属性。

此役利物浦阵中不但损失范戴克,法比尼奥和马蒂普也因伤缺战,身高1米90的菲利普斯就这样被推上了前线,有一种天将降大任于斯人也的感觉,最终红军成功逆转,虽然制造点球的萨拉赫存在争议,但菲利普斯的表现无可争议。

数据是最简单明了的成绩单:菲利普斯对阵西汉姆联贡献了9次解围,其中6次头球解围,全场之最,此外,他还6次抢回球权,贡献2次拦截并创造了1次机会,另有96次触球。或许如此亮眼的防守数据对于顶级后卫而言是家常便饭,但这是菲利普斯的英超首秀,虽然他已经23岁了。

“他就是一个怪物,难以置信。”这是来自克洛普的盛赞,赛后师徒二人紧紧拥抱的画面也被镜头捕捉到。

从默默无闻到一战成名,足坛类似的例子不胜枚举,但或许不如菲利普斯这般戏剧性。因为这个夏天原本在利物浦看不到前途的年轻人决定告别安菲尔德,被排除在欧冠联赛大名单就是一个情况说明,此前克洛普也说过:“亨德森、维纳尔杜姆、米尔纳和罗伯逊也都可以踢中卫。”但所有人都知道类似的话语源自精神鼓励,在战术上属于兵行险招,无奈之举。

被动留下的菲利普斯只能通过训练来缓解情绪上的压力,此前转会谢菲尔德联的布鲁斯特已经做了示范,毕竟年轻人需要比赛汲取养分,只能找到适配的俱乐部满足愿望,但突如其来的后卫伤病荒让菲利普斯有了破冰而出的动力。

人,始终是需要执念支撑的,虽然不是根正苗红的利物浦青训品,但菲利普斯自2016年加入利物浦青训后就一直梦想着成为红军的排头兵。但人才济济的利物浦未必给予他施展的空间,去年也只是基于洛夫伦和马蒂普的受伤,才火速召回了菲利普斯。有人说他是临时工,因为在匆匆救火之后他又回到德乙的斯图加特继续扮演自己的角色。

可有可无的地位容易让年轻人向往外面的世界,但并非所有人都能享受利物浦的荫蔽,去年足总杯第三轮的默西塞德德比是菲利普斯第一次为利物浦出战,打满全场的他就已经得到了克洛普的公开赞赏。有人说这是利物浦的未来之星,因为当时有多达12支球队对他表达了兴趣,但权衡之后,菲利普斯觉得租借是他展现自己的唯一契机,他不想疏远利物浦,又不想磨灭自己身上的光,在斯图加特他可以一览众山小,并且也帮助队伍重新杀进了德甲赛场,为何利物浦熟视无睹?

其实,这个世界总是缺少欣赏美的眼光,直到利物浦用兵捉襟见肘时才发觉,有些人一旦错过就不在。于是利物浦不但拒绝了德甲的邀约,还续约了菲利普斯,有人说未雨绸缪,有人说因势利导,但最重要的出发点是身价仅有500万英镑的菲利普斯并不是一潭死水,他只是缺少一个机遇,一个平台。

在用熟不用生的竞技世界里,6场比赛丢掉14球的利物浦背后是亨德森、维纳尔杜姆和法比尼奥构建的临时堡垒,所有人都知道昔日的钢铁防线需要一位全职的守护者,如其说菲利普斯横空出世,不如说是金子都会发光。

当初利物浦就是从菲利普斯飞往美国的途中“截获”他,因为他获得了北卡罗纳大学的奖学金,准备优雅的转身,但利物浦始终认为他在学业和足球之间最好的平衡点是先尊重选择,或许是无心插柳,但菲利普斯说过:“我这一生都会为利物浦竭尽全力,这是我20岁的梦想。”

现在,他回归了,不急不躁,不温不火,虽然外界急于用范戴克的接班人修饰他,但一场比赛的含金量至多将他塑造成“临时工”,有人等范戴克涅槃重生,有人等戈麦斯我本可以,唯独对年轻人的成长不够耐心,这是通病,但也是可以摧毁固执,所以,菲利普斯并非一战成名,他只是按部就班的成长,只是超出了外界的眼光,意外不等于惊喜,但对于当下的利物浦而言就是一场及时雨。

“原本我是一个将走之人,现在我却成为利物浦的首发中后卫了。”事实上,这个夏天关于利物浦的绯闻从莱比锡红牛的乌帕梅卡诺到阿贾克斯的舒尔斯,但与雷声大雨点小的绯闻相比,物尽其用才是利物浦的理念,菲利普斯就是在训练赛中脱颖而出才拥有了首发的机遇,这样的少年骄傲又坦然,谦和又狂妄,因为他始终在“找自己”。未来?那还是一个寻找的过程。

利物浦赢了,替补上场的若塔再次扮演关键先生,葡萄牙前锋已经连续在四个主场斩获进球,如果说,这是4000万欧元投…

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